Improvisation

The Art of Improvisation in the styles of the 17th and 18th Centuries

Since time immemorial, improvisation has been a crucial aspect of music-making. In a bid to reconnect with a longstanding tradition, Patrick Ayrton offers a hands-on practical course based on methods of Baroque keyboard extemporisation. These take place at the Royal Conservatoire in The Hague (The Netherlands) as well as in workshops throughout the world. Patrick Ayrton’s classes focus on the recognition and identification of schemata, forms and stylistic figures typical of the 17th and 18th centuries. They are then put into practice through imitation and assimilation processes. Similarly to the study of jazz, students experiment with building-blocks allowing the construction of creative strategies. Historic methods and sources are discussed. Interactivity plays an important role, as participants are encouraged to mutually suggest ways of enhancing each others inventions and gestures. Areas covered are the French prélude non mesuré, the Italian toccata, dance forms, fugue, air and variations as well as the examination of partimenti of the 17th and 18th Napolitan school.
Depuis toujours, l’improvisation a été une forme cruciale d’activité musicale. Dans le but de renouer avec cette tradition ancestrale, Patrick Ayrton a créé un cursus au Conservatoire Royal de La Haye, aux Pays-Bas, et donne des master-class à travers le monde. Il est question d’analyse et mise-en-pratique de méthodes fondamentales pour improviser dans les styles du 17e et 18e. Dans un travail de reconnaissance des genres, formes et figures stylistiques, les élèves explorent des processus d’imitation et d’assimilation. Au gré du travail, souvent en collectif, ils appliquent des systèmes apparentés à ceux utilisés dans l’enseignement du jazz, et sont amenés à “construire” des improvisations, en combinant éléments, tournures et facettes typiques d’un style ou d’un autre, en faisant bien la distinction entre ceux-ci. L’interactivité joue un grand rôle, les étudiants étant encouragés à se proposer mutuellement des issues ou solutions lorsqu’une difficulté ou un blocage survient lors d’un geste inventif. Un travail approfondi est mené sur les sources historiques. Chaque improvisation est “décortiquée” afin de mieux comprendre les divers chemins mentaux qui guident l’action de jouer “à l’improviste” et ex tempore. Les domaines couverts sont le prélude français dit non-mesuré, la toccate italienne, les danses courtoises, la fantaisie allemande, airs et variations, fugue ainsi que le partimenti de l’école napolitaine des 17e et 18e siècles.

Worksheets:

• A Practical Guide To Improvising an early Italian Toccata
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• A Practical Guide To Improvising a Chaconne or Passacaglia
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